La cumbre COP26 de este año se considera una de las últimas oportunidades para cumplir con el acuerdo climático de París de 2015 y garantizar un progreso significativo hacia el abordaje de nuestros objetivos netos cero y la emergencia climática. 

El hidrógeno es una de las soluciones energéticas que puede abordar de manera significativa el cambio climático y tiene un papel vital que desempeñar en la descarbonización. En la última década, el hidrógeno verde en particular se ha mostrado muy prometedor como parte integral de la combinación de energía renovable necesaria para un futuro sostenible.

Pero siguen existiendo barreras para la adopción generalizada del hidrógeno y se han planteado preguntas sobre su función, escala y valor realistas dentro de la combinación energética futura del mundo. Está claro que actualmente falta una infraestructura dedicada, los costos de producción superan a los competidores menos limpios y que la política del gobierno muestra que el agnosticismo tecnológico es un mito.

Debemos preguntarnos: ¿el hidrógeno tiene un futuro más amplio?

Acelerando la actividad del hidrógeno

El rápido progreso hacia el establecimiento de clústeres industriales netos cero puede facilitarse haciendo un mejor uso de los recursos y organizaciones regionales. Los proyectos de clústeres de hidrógeno con la industria, el gobierno local y las comunidades pueden dar los primeros pasos hacia el cero neto. Para acelerar el despliegue, el modelo «hub and radios», como el que está entregando Menter Môn en uno de los puertos de transporte pesado más activos del Reino Unido en  Holyhead , Gales del Norte, es una opción inteligente. Producir hidrógeno en un centro centralizado y luego suministrarlo a estaciones de servicio en el lugar o transportarlo a clientes externos es muy adecuado para el hidrógeno.

Sin embargo, si se quiere una adopción generalizada del hidrógeno como una fuente de energía alternativa viable, es necesario que haya un enfoque nacional en el establecimiento de una red de producción de hidrógeno y reabastecimiento de combustible, no a diferencia del despliegue de carga de vehículos eléctricos, para proporcionar la base para la resiliencia. cadenas de suministro locales. Este tipo de enfoque de sistemas de energía coordinados puede utilizar hidrógeno para descarbonizar simultáneamente el transporte, la industria y el calor identificando e involucrando la industria regional y la demanda de los consumidores y comparándola con las oportunidades de suministro de energía y la inversión industrial. 

Costos de producción

La implementación de soluciones de hidrógeno limpio no está exenta de desafíos financieros. Requiere una inversión inicial para construir y mantener la tecnología requerida para producir hidrógeno limpio, como sistemas electrolizadores, modificaciones de tuberías y capacidades de captura de carbono. El hidrógeno verde, producido utilizando fuentes de energía renovables como la energía solar o eólica y la electrólisis, es más costoso de producir que sus equivalentes más sucios y depende del costo de la electricidad y el agua disponible.

La fabricación e instalación de tecnología de hidrógeno a escala es una de las principales formas en que los costos pueden reducirse: cuanto antes permita el panorama económico para esta escala de implementación, más pronto se producirá el cambio a una economía de cero emisiones de carbono. El aumento de la escala de fabricación generalmente disminuye los costos, ya que producir grandes volúmenes puede disminuir la contribución de costos de los gastos generales, mejorar la utilización del equipo y reducir las pérdidas al mejorar el rendimiento del proceso. Además, los volúmenes más altos producidos aumentan la probabilidad de que se utilicen métodos de ensamblaje automático más baratos. 

Esto requiere inversión y respaldo del gobierno, y vitalmente más educación y comprensión sobre los beneficios únicos de esta oportunidad de energía renovable. Con el hidrógeno, tenemos la tecnología y las habilidades necesarias para darle a nuestro sector energético la reestructuración que necesita para alcanzar nuestros objetivos. Simplemente tenemos que comprometernos, pensar en grande y aceptar lo que nos puede ofrecer.

Beneficios impulsados ​​por políticas

La voluntad política debe ser galvanizada y renovada a medida que salimos de las consecuencias del Covid-19, y las energías deben reenfocarse en el cambio climático tan pronto como los recursos estén disponibles. Los marcos de políticas sólidos y claros son clave para cumplir nuestros ambiciosos objetivos de energía renovable y actualmente no existen. Debemos hacer más.

La industria necesita políticas y subsidios a largo plazo para estimular la demanda de hidrógeno. Seguirá la producción. La política que coloca al hidrógeno en igualdad de condiciones con fuentes de energía ya subvencionadas proporcionará a los inversores la base para formar modelos comerciales sólidos que puedan actuar como catalizadores para impulsar un cambio real. 

Los inversores suelen ser reacios al riesgo y necesitan sentirse seguros. Si los responsables de la formulación de políticas pueden generar una cartera predecible de 5 a 10 años de proyectos de hidrógeno verde, los fabricantes se sentirán seguros de invertir en instalaciones de producción nuevas, más grandes y automatizadas y en las tecnologías que las acompañan. Los gobiernos pueden apoyar estas iniciativas estableciendo beneficios fiscales para la fabricación, ofreciendo subsidios para la producción y préstamos para la expansión y mejora de las instalaciones, y colaborar estrechamente con la industria para alinearse con sus necesidades a medida que evoluciona.

El gobierno del Reino Unido también debería adoptar un enfoque de Taxonomía de Inversión Sostenible o Jerarquía de Inversión Sostenible para informar y orientar todas las decisiones de inversión y adquisiciones del sector público. Los sistemas de clasificación como estos ayudarán a las organizaciones a comprender si una iniciativa es sostenible y dirigir el flujo de capital a oportunidades de inversión sostenibles y a las empresas dedicadas a actividades sostenibles. 

Entonces, ¿cuál es el futuro más amplio del hidrógeno? 

Con la densidad de energía más alta de cualquier combustible por kilogramo, el gas hidrógeno es lo suficientemente estable como para almacenar energía durante más tiempo que cualquier otro medio. Se puede transportar y almacenar fácilmente, lo que significa que la energía de fuentes renovables se puede utilizar cuando y donde la disponibilidad lo requiera, no solo cuando brilla el sol o sopla el viento.

Equilibrar la demanda de fuentes de energía renovables con estos factores ambientales incontrolables significa que el hidrógeno es una fuente de energía limpia alcanzable, sostenible y deseable a nivel mundial. Al alinearse perfectamente con el Plan de 10 puntos del gobierno del Reino Unido, el hidrógeno puede impulsar la instalación y el uso de tecnologías renovables, como la energía solar fotovoltaica (PV) y los parques eólicos, impulsando el crecimiento de la energía baja en carbono.

El interés comercial ya está aumentando. Con un gran potencial y apetito por la energía del hidrógeno tanto en los sectores de calefacción como de transporte, ha habido muchos avances recientes en la comprensión de los plazos y las economías de escala para las energías renovables, la electrificación y el hidrógeno verde. 

Sin embargo, no debemos perder el foco. Hay desafíos técnicos y económicos que superar para el hidrógeno. Se debe construir infraestructura, desarrollar tecnologías y educar a las comunidades y las partes interesadas sobre los beneficios para aumentar la aceptación. Un enfoque imaginativo y conjunto es clave y se puede lograr.

Al planificar estratégicamente las instalaciones de hidrógeno ‘hub and radios’, podemos ayudar a satisfacer esta demanda en casi cualquier territorio e impulsar a nuestros mayores emisores, como el transporte y el transporte pesado, a reducir significativamente la producción de CO2. Esto actuará como un trampolín para la adopción más amplia de tecnologías de hidrógeno en entornos comerciales y domésticos. 

El Reino Unido se comprometió a evitar que el calentamiento global se salga de control mediante la firma del Acuerdo de París de 2015, que consagra en ley el ambicioso objetivo del cambio climático de reducir las emisiones en un 78% para 2035. Para lograr ese objetivo, tres cuartas partes de nuestra electricidad deberán procedente de energías limpias. El hidrógeno verde es una solución clara y disponible. Simplemente necesitamos trabajar juntos para lograr nuestros objetivos compartidos. 

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